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CHRISTMAS IN SPAIN

How do you say Merry Christmas in Spain?


Before we get into the specifics of the most wonderful Spanish Christmas traditions, the majority of which take place between December 24th and January 6th, you should know what Christmas is called in Spain. Christmas, or

"Navidad" in Spanish, truly brings Spain to life.

However, different regions in Spain, each with their own language, have their own way of wishing a Merry Christmas, or "Feliz Navidad"; in Catalonia, it's 'Bon Nadal,' in Galicia,

'Bo Nadal,' and in the Basque Country, it's 'Eguberri on.'



There is no Santa Claus in Spain


Traditionally, there was no Santa Claus in Spain, and Spaniards have, in the past, never elebrated

Father Christmas visiting their town in December, though this is changing. Instead, the Reyes Magos, or Three Wise Men, usually deliver gifts to children on January 6th. This means that Spanish children typically have to wait a full twelve days longer than most of us to receive their gifts, but, as I mentioned, this is changing and many children now receive gifts on both Christmas Day and the Feast of the Epiphany

on January 6th.

Furthermore, every year on the evening of January 5th, the Reyes Magos parade through the streets of every town, village, and city in Spain, riding parade floats and throwing sweets and candy to the children.

This parade, known as the 'cabalgata,' is a must-see

Spanish Christmas tradition.




The "fat" Christmas lottery (El Gordo de Navidad)

Almost every Spaniard plays the lottery at Christmas, often purchasing a tenth of a ticket and selecting the same numbers as their friends or coworkers. This special Christmas lottery is known as 'El Gordo,'

or 'the fat one,' and the numbers are usually announced on live TV throughout the entire morning

of December 22nd. Local schoolchildren from the San Ildefonso School "sing" the winning numbers and jackpot totals!


Spaniards eat grapes to celebrate New Year

December has arrived, the clock is ticking down to the New Year, and every household in Spain will be holding a handful of 12 grapes to bid farewell to the "old year" and welcome the new one.

And, before exclaiming "Happy New Year!" and kissing each other, Spaniards are frantically attempting to eat twelve grapes before the twelve chimes of midnight sound. If you don't finish them all, they say you'll have bad luck the next year. You may not be superstitious, but you should eat all those New Year's

resolutions for a prosperous New Year... just in case!


Christmas food in Spain

We all know that Spain has

fantastic food, and they have some wonderful festive specialties at Christmas.

Traditionally Spanish Christmas main Christmas

meal is usually on December 24th, Christmas Eve (Nochebuena), with the obligatory Serrano

ham, seafood and fish, particularly king prawns.


For dessert, there's almond sweet "turrón", which tastes like nougat, "mantecados and polvorones", which are shortbread cookies, and the Roscón de Reyes, a donut shapped cake with candied fruits on top, filled with whipped cream, custard or chocolate, and a bean and a

little figurine baked inside. This is traditionally

eaten on January 6th, and if you get the slice with the little toy, you get to wear a crown; however, if your slice contains a bean, you will have to pay for next year's roscón.


Portal de Belén (Bethlehem Nativity)


The portal de Belén is a traditional Christmas decoration in Spain with many shops, local municipalities, and homes setting one up.


But what exactly is a Portal de Belén?

Since Spain is traditionally a Catholic country, many believers choose to remember the original meaning of Christmas by displaying these scenes of Bethlehem,

scenes that use small models and figures to represent the Nativity Scene of Jesus' birth. It can be as simple as Mary, Joseph, and baby Jesus in his manger, but many people, however, go all out with huge and elaborate structures depicting the desert, the town, the Three Wise Men, shepherds, and, in some cases, the tiny figurine of a man pooping on the floor.



10 BEST PLACES TO CELBRATE CHRISTMAS IN SPAIN


While Spain is traditionally a sun and beach destination, Spain at Christmas is also well worth a visit. Christmas is almost here and in Spain you can enjoy some of the most beautiful Christmas traditions in the world. These include impressive Christmas lights, music, live nativity scenes and wonderful food, and a magical holiday spirit. So, where are the best places in Spain to spend Christmas? Join us as we show you 10 of the best places to celebrate Christmas in Spain.



Madrid


Madrid is a classic Christmas destination

and Spain's capital is undoubtedly one of

the best places in Spain to spend Christmas.

The giant light tree in Madrid's main square

Puerta del Sol, the Christmas Market in the

Plaza Mayor and traditional chocolate con

churros at San Ginés are a must see and taste

during this season in the country’s capital.

Madrid is traditionally very busy at Christmas

and fills up with tourists, but the Christmas spirit

will help you navigate the crowds to enjoy a ride

in the Naviluz bus (which takes you across the

city to see all the lights), the Cortilandia show at the El Corte Inglés department store, and of course some Christmas shopping on Madrid's famous Gran Vía street.




Sierra Nevada, Granada


Yes, it does snow in Spain, believe it or not, and there are manyl ski resorts to be enjoyed by all the family, like Sierra Nevada in Granada. During the Christmas season, winter sports fans can enjoy the night track, El Río, and approximately 2,2 miles of snowy tracks, perfect for the most adventurous.

Apart from winter sports, you can also enjoy concerts, workshops for children, scavenger hunts in the snow, and even a Reyes Magos (Wise Men) Parade with fireworks.



Málaga


This city has earned an international reputation thanks to the spectacular set of lights installed on Calle Larios. A massive arch structure that encapsulates the main commercial street of the city is an incredible sight and attracts thousands of tourists every year.

If you are stopping by Málaga this Christmas, make sure to also check out the city’s live concerts,

Christmas markets and other celebrations by the sea to enjoy Christmas on the Costa del Sol.



Barcelona


If you plan to visit Catalonia at Christmas, you're

sure to come across some of Spain's most unusual

Christmas traditions.

Barcelona has its own Christmas character: “el caganer”, a curious figurine of a man that proudly shows off its bottom to the world while pooping in the street.

Another special feature in the city’s celebrations is

Barcelona´s own very special way to light up the streets, with decorations that even shine during the day since they are made from colourful crystals.

When it comes to Christmas markets and activities in Barcelona, you can take your pick from the many venues that exist across town. We also recommend you go and watch the main parade on the 6th of January, filled with floats, thousands of actors, dancers and giant balloons. All of this makes Barcelona one of the best places to visit in Spain during Christmas.



Vigo, Pontevedra (Galicia)

One of the best cities in Spain for Christmas is Vigo, a city in the Northern Spanish region of Galicia.

During the festive season, the city is decorated with 10 million lights. It might seem massive for a holiday decoration, but, according to the mayor of Vigo, their goal is to have a light display that can be seen from the Space Station.

Vigo’s lights are well worth a visit and every year the city promises to do something new and even more over the top. This even includes snow machines strategically placed at the Christmas Market, that create a nearly perfect snowy environment throughout the festive period.

Aside from this, there is also a giant snowman, an ice ramp, an ice-skating rink and a Ferris wheel that are sure to be very popular attractions for all the family.


Estepa, Seville

This town is fully dedicated to Christmas, and especially to Christmas’ sweet treats.This is the source of mantecados, polvorones and marzipan, the traditional Spanish Christmas treats you can find across the country during the festive season.

Estepa is traditionally the first in Europe to switch on its lights, 52 days before Christmas’ Day.

Make sure to drop by the La Estepeña factory to visit its “Ciudad del Chocolate” that, every year, replicates

famous Madrid monuments out of chocolate. And you can also visit the Museo del Mantecado, if you want to learn more about the mantecado and its production.



Arcos de la Frontera, Cádiz


If you are a religious person and a fan of Christmas’ imagery, Arcos de la Frontera is the perfect place for you.

The city organises a live unparalleled reenactment of the nativity scene. Since 1983, the reenactment keeps getting better and better and now includes donkeys, sheep, horses, open fires and more than 500 actors perfectly characterised with costumes, accessories, tools and more.

Witness this amazing nativity with your own eyes. I guarantee it won´t disappoint you.


Rute, Córdoba


Another city dedicated to the sweeter side of Christmas. The star of the show is an impressive Chocolate Nativity Scene, a tradition for more than 20 years. With an area of over 600 square feet and made of more than 3,000lbs of chocolate, sugar and marzipan, we assure you, you have never seen anything like this.

To calm down the urge to bite into the chocolate figures, this is also the perfect place to enjoy some traditional Spanish Christmas food. Make sure to visit the Museo del Anís, dedicated to Rute’s traditional liqueur and enjoy a mantecado amongst the thousands of tourists that also visit the city.



Jijona, Alicante


In Spain, Christmas rhymes with Turrón. The sweet taste of almonds and honey has been coating the mouths of many for more than 500 years.

Each year, in Jijona, you can enjoy it at the iconic

Christmas Fair, dedicated to turrón, marzipan and other delicious Christmas’ foods.

A recommendation from the artisans themselves: go with an empty stomach because there will be plenty of treats to enjoy.



San Lorenzo de el Escorial (Madrid)


One of the best plans to enjoy the Christmas in Madrid is without a doubt visiting the Monumental Nativity in the streets and squares from the historic center of San Lorenzo de El Escorial.

This Christmas tradition with more than 25 years of history arose as a proposal from the neighbors of this town.

This wonderful Nativity scene contains 500 figures to real size (186 people and 364 animals) made with wood, painted paper pulp and cloth. The clothes of these "figures" come from donations of the people of the town, and very faithfully represent

the ways of dressing of the villagers or people who live in a rural environment.

In addition to the nativity scene route, you can enjoy

musical performances, workshops, exhibitions, theater

and children´s activities. And let's not forget the famous churros with chocolate, a delight for the palate.





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¿Cómo se dice FELIZ NAVIDAD en España?


Antes de entrar en detalles sobre las tradiciones

navideñas españolas más maravillosas, la mayoría

de las cuales tienen lugar entre el 24 de diciembre y

el 6 de enero, debes saber cómo se desea lo mejor

para la Navidad en España.

La Navidad se vive intensamente en España.

Sin embargo, diferentes regiones de España, cada una

con su propio idioma, tienen su propia forma de desear

una "Feliz Navidad"; en Cataluña es 'Bon Nadal',

en Galicia, 'Bo Nadal', y en el País Vasco, es 'Eguberri on'.



No hay Papá Noel en España


Tradicionalmente, no existe Papá Noel en España, y

los españoles nunca han celebrado en el pasado a

Papá Noel visitando su ciudad en diciembre, aunque esto

está cambiando. Los Reyes Magos suelen entregar

regalos a los niños el 6 de enero. Esto significa que

los niños españoles típicamente tienen que esperar doce

días completos más que la mayoría de nosotros para

recibir sus regalos, pero, como he mencionado antes, esto

está cambiando y muchos niños ahora reciben regalos tanto

en el día de Navidad como en la fiesta de la Epifanía el 6 de

enero.

Además, cada año en la noche del 5 de enero, los

Reyes Magos desfilan por las calles de cada pueblo, aldea y

ciudad de España, cabalgando sobre impresionantes carrozas

y arrojando dulces y golosinas a los niños. Este desfile,

conocido como la 'cabalgata', es una tradición navideña

española que no deberías perderte.



La lotería de Navidad "El Gordo de Navidad"


Casi todos los españoles juegan a la lotería en Navidad, a

menudo comprando una décima parte de un boleto (un décimo)

y seleccionando los mismos números que sus amigos o

compañeros de trabajo. Esta lotería especial de Navidad se conoce

como 'El Gordo', y los números suelen ser anunciados en TV en

directo durante toda la mañana del 22 de diciembre. Además,

los escolares del Colegio San Ildefonso son los encargados de

"cantar" los números ganadores y los premios ganados.



Los españoles comen uvas para celebrar el Año Nuevo


Ha llegado diciembre y el reloj espera al nuevo año, y todos los

hogares de España tendrán un puñado de 12 uvas en sus manos

para despedir al "año viejo" y dar la bienvenida al nuevo.

Y antes de exclamar "¡Feliz Año Nuevo!" y besarse, los españoles

intentan frenéticamente comer doce uvas antes de las doce

campanadas de la medianoche. Si no las acabas todas se dice que

tendrás mala suerte el próximo año. Puede que no seas supersticioso,

pero deberías comerte todas para tener un próspero Año Nuevo...

¡por si acaso!



Comida navideña en españa


Todos sabemos que la comida española es fantástica, y España tiene

maravillosas especialidades festivas en Navidad.

La comida principal de Navidad tradicionalmente española suele ser

el 24 de diciembre, Nochebuena, con el obligado jamón serrano,

mariscos y pescados, en particular los langostinos.


De postre, el turrón dulce de almendras, que sabe como el turrón,

los mantecados y los polvorones, que son galletas blanditas de

mantequilla, y el Roscón de Reyes, un bizcocho en forma de donut

gigante con frutas confitadas encima, relleno de crema batida, crema

o chocolate, y una judía y un figurita en el interior. Tradicionalmente

se come el 6 de enero, y si consigues un trozo con el juguetito, te

colocas una corona; sin embargo, si tu trozo contiene la judía, tendrás

que pagar el roscón del próximo año.



Portal de Belén


El portal de Belén es una decoración navideña tradicional en España

que se puede ver en muchas tiendas, municipios y la mayoría de los

hogares españoles.


¿Pero qué es exactamente un Portal de Belén?

Dado que España es tradicionalmente un país católico, muchos

creyentes eligen recordar el significado original de Navidad mostrando

estas escenas de Belén, escenas que utilizan pequeños modelos y figuras

para representar el nacimiento de Jesús. Puede ser tan simple como

María, José y el niño Jesús en su pesebre, pero muchas personas hacen

enormes y elaboradas estructuras que representan el desierto, el pueblo,

los Reyes Magos, pastores y, en algunos casos, la diminuta figurilla de

un hombre haciendo caca en el suelo.




LOS 10 MEJORES LUGARES PARA CELEBRAR LA NAVIDAD EN ESPAÑA



Si bien este país es tradicionalmente un destino de sol y playa,

España en Navidad también merece una visita. Esta festividad

ya casi está aquí y en España puedes disfrutar de algunos de las

tradiciones navideñas más bellas del mundo. Estas incluyen

impresionantes luces navideñas, música, un nacimiento viviente

y comida maravillosa, y un espíritu festivo mágico.

¿Pero cuáles son los mejores lugares de España para pasar la

Navidad? Ven con nosotros mientras te mostramos 10 de los

mejores lugares para celebrar la Navidad en España.



Madrid


Madrid es un destino navideño clásico y la capital española es

sin duda uno de los mejores lugares de España para pasar la

navidad.

El árbol de navidad gigante de la Puerta del Sol, el Mercado de

navidad en la Plaza Mayor y la degustación de los tradiciones

churros con chocolate en San Ginés son una visita obligada

durante esta temporada en la capital del país.


Madrid suele estar muy concurrida en Navidad y se llena de turistas,

pero el espíritu navideño te ayudará a navegar entre la multitud

para disfrutar de un recorrido por la ciudad en el autobús Naviluz

para ver todas las luces, el espectáculo de Cortilandia en los

grandes almacenes El Corte Inglés, y por supuesto algunas

compras navideñas en la famosísima calle de Madrid, la Gran Vía.



Sierra Nevada, Granada


Sí, en España nieva, lo creas o no, hay nieve de verdad. Son muchas

las estaciones de esquí para disfrutar en familia, como Sierra Nevada

en Granada. Durante la navidad, los fanáticos de los deportes de

invierno pueden disfrutar de la pista nocturna y de aproximadamente

3,5 kilómetros de pistas nevadas, perfecto para los más aventureros.


Además de los deportes de invierno, también puedes disfrutar de

conciertos, talleres para niños, búsquedas del tesoro en la nieve,

e incluso una Cabalgata de Reyes Magos con fuegos artificiales.



Málaga


Esta ciudad ha conseguido una reputación internacional gracias

al espectacular juego de luces instalado en la calle Larios. Una

enorme estructura de arco que encapsula la principal calle

comercial de la ciudad es una vista increíble que atrae a miles

de turistas cada año.


Si visitas Málaga estas Navidades, asegúrate de asistir también

a los conciertos en vivo de la ciudad, los mercados navideños

y otras celebraciones junto al mar para disfrutar de la Navidad

en la Costa del Sol.



Barcelona


Si planeas una visita a Cataluña en Navidad, te aseguro de que

te encontrarás con algunas de las más insólitas tradiciones

navideñas.

Barcelona tiene su propio personaje navideño: “el caganer”,

una curiosa figurita de un hombre que enseña orgulloso su

trasero al mundo mientras hace caca en la calle.


Otra característica especial en las celebraciones de la ciudad es

la forma tan especial de Barcelona de iluminar las calles, con

adornos que incluso brillan durante el día ya que están hechos

de cristales de colores.


Cuando se trata de mercados navideños y actividades en

Barcelona, puedes elegir entre los muchos lugares que existen

en toda la ciudad. También te recomendamos ve a ver el desfile

principal el 6 de enero, lleno de carrozas, miles de actores,

bailarines y gigantes globos Todo ello convierte a Barcelona

en una de los mejores lugares para visitar en España durante la

Navidad.



Vigo, Pontevedra (Galicia)


Una de las mejores ciudades de España para pasar la Navidad es

Vigo, una ciudad en la región del norte de España.

Durante la temporada festiva, la ciudad se engalana con 10

millones de luces. Puede parecer exagerado, pero, según el alcalde

de Vigo, su objetivo es proyectar tanta luz que se pueda ver desde la

Estación Espacial.

Las luces de Vigo bien merecen una visita y cada año la ciudad

promete hacer algo nuevo y más impresionante si cabe. Esto incluye

máquinas de nieve estratégicamente colocadas en el Mercado de

Navidad, que crean un casi perfecto entorno navideño durante todo

el periodo festivo.

Aparte de esto, también hay un muñeco de nieve gigante, una rampa

de hielo, una pista de patinaje sobre hielo y una noria, una de las

atracciones más populares para toda la familia.


Estepa, Sevilla


Este pueblo está totalmente dedicado a la Navidad, y en especial

a los dulces navideños. De ahí los mantecados, polvorones y

mazapanes, las tradicionales golosinas navideñas españolas que

puedes encontrar en todo el país durante las fiestas de Navidad.


Estepa es tradicionalmente la primera ciudad europea en encender

sus luces, 52 días antes del día de Navidad.


No olvides pasarte por la fábrica de La Estepeña para visitar su

“Ciudad del Chocolate” que, cada año, replica famosos monumentos

de Madrid hechos de chocolate. También puedes visitar el Museo

del Mantecado, si deseas conocer más sobre este dulce y su

elaboración.



Arcos de la Frontera, Cádiz


Si eres una persona religiosa y fan de la Navidad espiritual, Arcos

de la Frontera es el lugar perfecto para ti.


La ciudad organiza una inigualable recreación en vivo de el Portal

de Belén. Desde 1983, la recreación cada año es cada vez mejor

e incluye burros, ovejas, caballos, fogatas y más de 500 actores

perfectamente caracterizados con vestuario, complementos,

herramientas y más.

Te invito a que seas testigo de esta asombrosa natividad con sus

propios ojos. Te garantizo de que no te defraudará.



Rute, Córdoba


Otra ciudad dedicada al lado más dulce de la Navidad.

La estrella del espectáculo es un impresionante nacimiento

de chocolate, una tradición desde hace más de 20 años.

Con un área de más de 55 metros cuadrados y hecho de más

de 1.450 kilos de chocolate, azúcar y mazapán.

Os aseguro que nunca has visto algo así.


Para calmar tus ansias de hincar los dientes en las figuras de

chocolate, este es también el lugar perfecto para disfrutar

de algunos de los tradicionales dulces navideños españoles.

No te pierdas el Museo del Anís, dedicado al tradicional licor

de Rute y disfruta de un mantecado entre los miles de turistas

que también visitan la ciudad.



Jijona, Alicante


En España, Navidad rima con Turrón. El dulce sabor de

almendras y miel ha estado llenando las bocas de muchos

durante más de 500 años.

Cada año en Jijona, puedes disfrutarlo en la emblemática

Feria de Navidad, dedicada al turrón, mazapán y otras

delicias navideñas.


Los propios artesanos aconsejan a ir con el estómago

vacío para poder disfrutar de todas los riquísimos dulces.



San Lorenzo de el Escorial (Madrid)


Uno de los mejores planes para disfrutar de la Navidad en

Madrid es sin duda visitar el Belén Monumental en las calles

y plazas del casco histórico de San Lorenzo de El Escorial.


Esta tradición navideña con más de 25 años de historia

surgió como una propuesta de los vecinos de esta localidad.

Este maravilloso belén contiene 500 figuras a tamaño real

(186 personas y 364 animales) realizadas en madera, pasta

de papel pintada y tela, y con vestimentas que representan

muy fielmente las formas de vestir de los habitantes del pueblo

y de la gente que vive en un entorno rural.

Además de la ruta del belén, se puede disfrutar de actuaciones

musicales, talleres, exposiciones, teatro y actividades infantiles.

Y no nos olvidemos de los famosos churros con chocolate, una

delicia para el paladar.


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